《基地之友》剧情评述 - 银河剧院 - 大阳城国际娱乐2017-www.2138.com太阳集团-app2007.com
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[小说] 《基地之友》剧情评述

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发表于 2016-12-27 00:03 | 只看该作者 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式
《基地之友》(Foundation's Friends)出版于1989年,是一本短篇小说集,共收录了十七位科幻作家向艾萨克·阿西莫夫致敬的十七则短篇小说。这些短篇小说大致可以分为四类:对“《基地》宇宙”的补充、对阿西莫夫作品的再创作、对阿西莫夫本人的戏谑和外星机器人的故事。



一、对“《基地》宇宙”的补充

《平衡》(Balance)
作者:迈克·雷斯尼克(Mike Resnick)
剧情梗概:
苏珊·卡尔文(Susan Calvin)在一次美国机器人与机械人公司(United States Robots and Mechanical Men Corporation)股东大会上介绍新技术时,注意到听众席上有一位叫奥古斯特·盖勒(August Geller)的英俊股东。他们两人随即不约而同开始幻想对方是怎样的人,是否值得约会。两人各自经过一番思想斗争后,都打消了这个念头。回到家后,苏珊的机器人管家、侍女、厨师等都对苏珊极尽恭维之辞,令苏珊心满意足。
备注:
《平衡》再次表现了苏珊·卡尔文更喜欢机器人而不太喜欢人类的特质。这个故事应该发生在《我,机器人》中的《骗子!》之后,因为在这个故事里,面对机器人的恭维之辞,苏珊·卡尔文表现得非常淡定。

《柏拉图的洞穴》(Plato's Cave)
作者:波尔·安德森(Poul Anderson)
剧情梗概:
在木卫一上监督采矿的JK-7机器人声称一个叫“拿破仑皇帝”的人类告诉它,木卫一的金属遭到类病毒的污染,一旦被运往地球,将对全人类造成伤害,因此中止了采矿工作。美国机器人与机械人公司派遣著名工程师格雷戈里·鲍威尔(Gregory Powell)与迈克·多诺万(Mike Donovan)搭乘飞船进入木星轨道解决这一问题。他俩认为这可能是一起有政治企图的骗局,并推测出“拿破仑皇帝”其实也是个机器人。所以,解决问题的第一步就是要让这两个机器人服从他们的命令。然而,由于他们与两个机器人并非面对面,而是依靠视频通信,因此这两个机器人始终怀疑他们的人类身份,不愿听命于他们。为了突破这一“柏拉图的洞穴”,鲍威尔与多诺万最后不得不假装互相命令对方自杀,这才让机器人确信他们是人类,从而获得机器人控制权。
备注:
《柏拉图的洞穴》应该发生在2037年斯蒂芬·拜尔利(Stephen Byerley)当选北方界域的协调者之前,因为文中提到拜尔利还不是协调者。

《爸比》(PAPPI)
作者:希拉·芬奇(Sheila Finch)
剧情梗概:
蒂姆·加罗韦(Tim Garroway)的母亲卡琳·加罗韦(Karin Garroway)是美国机器人与机械人公司的工程师,苏珊·卡尔文的同事兼好友。蒂姆没有父亲;蒂姆是卡琳和一个精子捐献者生的孩子。由于工作繁忙,无暇照顾蒂姆,卡琳为蒂姆安排了一个“爸爸比肩程序:原型一号”(Paternal Alternative Program: Prototype I),简称“爸比”(PAPPI)机器人,作为蒂姆的“养父”。长时间的相处令“爸比”和蒂姆真的产生某种父子情谊。蒂姆和妈妈产生分歧时,“爸比”甚至会维护蒂姆。长大后,蒂姆进入了月球大学(University of Luna),学习地质学。在学校里,他遇到了白富美西尔维娅·拉思伯恩(Sylvia Rathbone)。她是大公司水星矿业与制造公司(Mercury Mining and Manufacturing)的老板霍华德·拉思伯恩三世(Howard Rathbone III)的女儿。两人坠入爱河,于2027年结婚。第二年,他们的女儿贝丝(Beth)出生,结果霍华德反而剥夺了西尔维娅的继承权,除非她与穷小子蒂姆离婚。又过了一年,西尔维娅因陨石撞击而丧生。2032年,霍华德找到蒂姆,要他暗杀疑似是机器人的纽约市长斯蒂芬·拜尔利,换取霍华德对女婿和外孙女的保护与资助。同时,苏珊·卡尔文告知蒂姆,他的母亲卡琳突然病逝。于是蒂姆带着女儿回到纽约的老宅,见到了依然完好的“爸比”。蒂姆想起童年与“爸比”的快乐时光,决定宁可与女儿在太阳系内东躲西藏,也不杀拜尔利。
备注:
《爸比》发生在《我,机器人》第8章《证据》前后。

《飙路带好手》(Strip-runner)
作者:帕梅拉·萨金特(Pamela Sargent)
剧情梗概:
叛逆的埃米·巴龙-斯坦(Amy Barone-Stein)是当时纽约市的最佳飙路带好手。她受到前最佳飙路带好手莎基拉·刘易斯(Shakira Lewes)的邀请和帮助,在说服父母后,加入了以利亚·巴利(Elijah Baley)发起的地球第二波星际殖民运动。
备注:
《飙路带好手》发生在《裸阳》和《曙光中的机器人》之间。这篇小说在主线剧情之外补充了大量普通纽约市民的生活细节。

《原创者》(The Originist)
作者:奥森·斯科特·卡德(Orson Scott Card),代表作:《安德的游戏》系列小说。
剧情梗概:
富可敌国的贵族莱耶尔·福斯卡(Leyel Forska)是哈里·谢顿(Hari Seldon)的好友,也是一位研究人类起源的知名学者。听说谢顿在端点星(Terminus)建立第一基地后,他渴望加入,结果遭到谢顿的婉拒。尽管如此,谢顿逝世后,他还是资助了谢顿的盛大葬礼。这导致早就对谢顿不满的公共安全委员会(Commission of Public Safety)首席委员陈林格(Linge Chen)剥夺了莱耶尔的财产,限制他离开川陀(Trantor),甚至委派莱耶尔在公共安全委员会内的好友罗姆·迪瓦特(Rom Divart)通知他这个消息。当年,正是因为罗姆的祖父被疯子皇帝瓦西尼瓦克(Wassiniwak)处决,才导致皇帝被剥夺实权,公共安全委员会全面掌权。所以,在公共安全委员会内地位举足轻重的罗姆也感到受到了陈林格的侮辱。
几个月后,莱耶尔追随研究人类社群发展的妻子迪特(Deet)加入帝国图书馆,这才发现原来有个第二基地正在帝国图书馆内准备把那里建设成一个民主城邦,而迪特一直都是第二基地的成员。与此同时,第二基地第一发言者扎伊·瓦克斯(Zay Wax)告诉莱耶尔,罗姆·迪瓦特已发动政变,取代陈林格,成为公共安全委员会的领导人。在接下来的时日里,为了巩固对川陀及其周边地区的统治,罗姆不得不赋予帝国边陲地区越来越大的自治权,加速帝国的分崩离析。而这一切,其实都是哈里·谢顿生前与第二基地的心理史学家们规划好的,其目的就在于让莱耶尔在不引起别人注意的情况下秘密加入第二基地。因为第二基地正在网罗各类了解人类思维的专家,像莱耶尔这样有原创思想的学者更是不可多得。
备注:
《原创者》发生在《基地》第一部分《心理史学家》前后。小说里提到了一个从未在阿西莫夫《基地》系列小说里出现过的皇帝——瓦西尼瓦克。鉴于《基地》系列小说里的历任皇帝脉络都很清晰,因此瓦西尼瓦克可能是阿吉斯十四世的本名。

《川陀陷落》(Trantor Falls)
作者:哈里·特特尔达夫(Harry Turtledove)
剧情梗概:
吉尔默(Gilmer)的叛军占领并洗劫川陀。帝国皇室出逃。全球仅剩下斯特里林大学的学生军在抵抗。他们不是为帝国而战,而是为捍卫知识而战。大学院长兼将军约基姆·萨恩斯(Yokim Sarns)提出与吉尔默停战。吉尔默孤身一人前往大学,在萨恩斯的带领下参观了大学,尤其是壮观的帝国图书馆。他还见到了图书管理员兼参谋长玛丽安·德拉贝尔(Maryan Drabel)。最后,在营养学家兼军需官埃格里尔·尤恩斯(Egril Joons)的安排下,吉尔默与萨恩斯签署停战协议。吉尔默急着赶回去对付其他叛军对川陀的威胁。原来,萨恩斯、德拉贝尔和尤恩斯都是第二基地的人。他们暗中操控吉尔默就范。随后,他们通过心理史学计算发现,谢顿计划将平稳运行,除非出现第二基地以外的精神异能者。
备注:
《川陀陷落》发生在《基地与帝国》的上部《将军》和下部《骡》之间。在《基地与帝国》出版三十七年后,读者终于了解到攻陷帝都川陀的吉尔默是个怎样的人。

《基地的良心》(Foundation's Conscience)
作者:乔治·泽布罗夫斯基(George Zebrowski)
剧情梗概:
基地纪元1056年,一位研究员发现在哈里·谢顿的六段危机全息讲话中,有三段(第二段、第三段和第六段)的记录不见了。他用自己的搜索程序检索川陀的数据库,终于找到了最后一段,即第六段讲话。这段讲话播出于基地纪元1000年,谢顿在讲话中希望人类能不再依靠心理史学的指导,而是在正电子脑智能的帮助下自由发展,否则早晚还是会衰落。
备注:
《基地的良心》虽然发生在谢顿预言的一千年黑暗期之后,但并未阐明第二银河帝国是否真的成立,也没明确盖亚银河系(Galaxia)是否已建立。在小说中,主角误以为谢顿的危机全息讲话一共只有六段,但按照《基地边缘》的设定,截止银河纪元498年,危机全息讲话就已有八段了,如果再加上这篇小说中出现的最后一段讲话,危机全息讲话至少有九段。但这篇小说没有解释这一设定冲突的缘由。

二、对阿西莫夫作品的再创作

《阿塞尼恩的解决方案》(The Asenion Solution)
作者:罗伯特·西尔弗伯格(Robert Silverberg)
剧情梗概:
六个月来,源源不断的钚-186出现在地球各地的实验室里,置换等量的钨-186和锇-186。地球的物理学家们怀疑这些钚-186是从一个物理定律不同的平行宇宙被传送到本宇宙的。然而,每个钚-186原子会放射性率变,释放20个正电子,湮灭20个电子。久而久之,宇宙物质的均衡将被打破。为防止这一情况出现,物理学家卢·弗莱彻(Lew Fletcher)向隐退的物理学天才伊卡博德·阿塞尼恩(Ichabod Asenion)求助。阿塞尼恩指出,由于硫羟肟酸有机胺(thiotimoline)具有时间旅行性质,因此可以用这种化合物把钚-186传送到宇宙热寂的遥远未来。不过,这无疑会把热寂触发为新的大爆炸(Big Bang)。
备注:
《阿塞尼恩的解决方案》主线剧情类似《神们自己》。“阿塞尼恩”这个名字最早是美国《行星故事》(Planet Stories)杂志在1940年某一期的读编往来中对“阿西莫夫”的错误拼写。后来,阿西莫夫本人在《钢穴》第12章提到了这个名字,作为一个暗指自己的彩蛋。“硫羟肟酸有机胺”是阿西莫夫虚构的化合物。在一个硫羟肟酸有机胺分子中,至少有一个碳原子的一条化学键投向未来,另一条化学键投向过去,因此硫羟肟酸有机胺能时间旅行。阿西莫夫总共为硫羟肟酸有机胺创作了两篇伪论文、一段伪演讲和一则短篇小说。

《厄思级别的谋杀》(Murder in the Urth Degree)
作者:爱德华·韦伦(Edward Wellen)
剧情梗概:
在近地轨道上,生物学研究员凯特·弗拉默斯费尔德(Keith Flammersfeld )在“培育容器九号”(Terrarium Nine)空间站的水耕农场内被一个神秘生物杀害。为破此案,地球调查局(Terrestrial Bureau of Investigation)的H. 西顿·达文波特督察(Inspector H. Seton Davenport)向外星球学家(extraterrologist)温德尔·厄思博士(Dr. Wendell Urth)求助。厄思分析线索后得出结论:弗拉默斯费尔德是一个疯狂的科学家,培育了一株有智慧,但患有冠瘿病的野甘蓝。正是这株野甘蓝杀死了他。
备注:
《厄思级别的谋杀》是第六篇以H. 西顿·达文波特或温德尔·厄思为主角的小说。前五篇小说均由阿西莫夫创作,即《响铃》(The Singing Bell)、《人语石》(The Talking Stone)、《终夜》(The Dying Night)、《死尘》(The Dust of Death)和《钥匙》(The Key)。它们都已被翻成中文。其中,《终夜》里没有出现达文波特,《死尘》里没有出现厄思。

《莫琳·伯恩鲍姆在天黑后》(Maureen Birnbaum After Dark)
作者:乔治·亚历克·埃芬格(George Alec Effinger)
剧情梗概:
莫琳·伯恩鲍姆告诉闺蜜贝齐·施皮格尔曼·费恩(Betsy Spiegelman Fein),前不久,她想穿越去火星,结果意外穿越到了行星拉格什(Lagash)。莫琳在萨罗市(Saro City)郊的天文台边遇到了拉格什人塞戈尔154(Segol 154)。塞戈尔告诉莫琳,拉格什有六个太阳和一颗卫星,所以每隔两千多年,当五个太阳落山、最后一个太阳经历日全食时,拉格什才会经历黑夜。而这时,从未经历过黑夜的拉格什人将因看到繁星而陷入癫狂,文明将被推倒重来。现在,新的一次黑夜即将到来。当黑夜来临时,从萨罗市赶来的迷信暴徒企图摧毁天文台。莫琳急中生智,告诉他们,拉格什其实位于一个巨大的冰洞里,冰洞里只有不到二十颗恒星,漫天繁星只是这二十颗恒星在冰墙上的反射。暴徒们接受了这个解释,遂离去。莫琳拯救了剩下的拉格什文明。
备注:
《莫琳·伯恩鲍姆在天黑后》讲述了埃芬格笔下的人物莫琳·伯恩鲍姆穿越进阿西莫夫著名短篇小说《日暮》里的故事。在埃芬格笔下,莫琳·伯恩鲍姆是一个喜欢把自己打扮成亚马逊女战士的美国犹太女孩,经常莫名其妙穿越进其它科幻和奇幻作品的场景里冒险,回来后再把她的历险记告诉家庭主妇闺蜜贝齐·施皮格尔曼·费恩。

《永恒的现实》(The Present Eternal)
作者:巴里·N. 马尔兹伯格(Barry N. Malzberg)
剧情梗概:
时光镜(Chronoscopy)扩散后,所有人的命运都被改变了。历史学家阿诺德·波特利(Arnold Potterley)的妻子没日没夜地看亡女的生前影像。最后,阿诺德试图阻止她,把她拉回现实,结果两人发生争执。在打斗中,阿诺德被妻子杀死。科学作家拉尔夫·尼莫(Ralph Nimmo)逃到澳大利亚内陆,当起了袋鼠饲养员。物理学家乔纳斯·福斯特(Jonas Foster)发疯,以维修时光镜为生。由于害怕被人偷窥,整个社会做爱的人越来越少,人类生育率骤降。暴力犯罪减少,但盗窃频繁。人类社会逐渐陷入无政府主义的混乱;人类文明极速倒退。
时光镜扩散六十年后,全球所有政府均已倒台。除了少数老旧的医疗和研究机构,地球几乎已无公共设施。
一百二十五年后,只有北半球南部和南半球北部尚有少数氏族部落存在。一个叫“琼”(Joan)的16岁少女秘密毁坏了她所能见到的所有时光镜。她打算和一个叫“比尔”(Bill)的18岁少年逃往荒野,过真正的性生活,生儿育女,而且不打算教儿女识字,以防他们重建时光镜。不过,她相信,未来总有一天会有人再次学会读书写字。而那时的时光镜技术将失传。
不知道过了多久,一个被称为“约尔格”(Jorg)的人用生疏的文字回顾了人类这段悲惨的历史。
备注:
《永恒的现实》是《逝去的往昔》(The Dead Past)的续集。《逝去的往昔》是阿西莫夫于1956年创作的短篇小说,剧情概述如下:
进入二十一世纪后,人类的科学研究逐渐变得高度集中和有序。研究方向、研究方法、研究经费、研究人员等皆由联合国世界研究委员会(World Commissioner of Research)统一指导和管理。跨学科研究被严格禁止。
二十年前,古代史学家阿诺德·波特利的三岁女儿死于一场火灾。波特利一直认为这场大火可能与他没有掐灭一个烟头有关,因此自责了二十年。现在,他发现史书记载迦太基人会把婴儿扔进火里献祭,但他认为这是外族对迦太基人的丑化。因此,他决定要用时光镜观察古代,还迦太基人清白,以补偿自己可能间接害死女儿的愧疚。时光镜是五十年前由物理学家斯特宾斯基(Sterbinski)借助中微子学(neutrinics)发明的,据说能观测地球上任意地点的任意历史。它目前掌握在政府手里,只有时光镜系(Division of Chronoscopy)才有权使用。然而,时光镜系系主任撒迪厄斯·阿拉曼(Thaddeus Araman)认为波特利有跨学科研究之嫌,禁止他使用时光镜。波特利不得不求助于研究伪引力(pseudo-gravities)的青年物理学家乔纳斯·福斯特。而福斯特则求助于他的舅舅——科学作家拉尔夫·尼莫。尼莫冒着被政府发现的危险,为福斯特搞到了斯特宾斯基的论文和相关设备。
结合伪引力与中微子学,福斯特据此研制出一台便携式时光镜。不过,他发现,由于测不准原理,时光镜其实最多只能观测一个多世纪内的历史。由于无法观测迦太基人,同时害怕妻子利用时光镜发现女儿的死可能真的是那个烟头引起的,波特利要求福斯特终止对时光镜的研究。充满成就感的福斯特拒绝从命,坚持要发表新的时光镜论文,甚至不惧怕政府的制裁。波特利不得不向阿拉曼举报福斯特。结果,阿拉曼说出了真相:原来时光镜真的只能观测一个多世纪内的历史,政府声称时光镜能观测古代史是为了转移人们的注意力,政府的主要目的是禁止时光镜技术的扩散,否则,人们很容易利用时光镜监控任何一个人在任何时刻的行为,导致隐私、机密从此荡然无存。得知真相的福斯特马上表示愿意停止研究时光镜。但这时,尼莫懊悔地说,为了分担外甥的风险,他已把时光镜的技术细节分发给了许多出版机构,覆水难收。众人意识到,一个没有隐私的新世界即将到来。

《偶尔听到的对话》(The Overheard Conversation)
作者:爱德华·D. 霍克(Edward D. Hoch)
剧情梗概:
一月一度的黑鳏夫(Black Widowers)聚餐又开始了。这次的客人是刚刚当选众议员的沃尔特·卢茨(Walter Lutts)。他在一个大学投票站附近偶尔听到两个学生的对话。一个说:“Most voters earn money just showing up near polls.”另一个说:“It’s as easy as homes.”这让卢茨怀疑他的竞选团队中有人试图贿选,但无法确定,所以求助于黑鳏夫。经过一番讨论,最后又是餐厅服务员亨利·杰克逊(Henry Jackson)解开了谜题。原来“HOMES”是五大湖(Huron、Ontario、Michigan、Erie和Superior)名字的首字母缩写,而第一句话每个单词的首字母与太阳系九大行星(Mercury、Venus、Earth、Mars、Jupiter、Saturn、Uranus、Neptune和Pluto)名字的首字母相同。因此这段对话只是两个学生在讨论知识点记忆窍门,与投票无关。
备注:
《偶尔听到的对话》是“黑鳏夫”系列小说之一。阿西莫夫一共为黑鳏夫创作了六本短篇小说集,共66则短篇小说。每篇小说的结构都差不多:每个月,六位黑鳏夫俱乐部成员都会在纽约米兰餐厅聚餐。他们会邀请一个外人当客人。客人会提出自己在生活中遇到的难题,让黑鳏夫们讨论和推理。而最后,几乎总是第七位黑鳏夫成员——餐厅服务员亨利——解决问题。

《机器人学第四法则》(The Fourth Law of Robotics)
作者:哈里·哈里森(Harry Harrison)
剧情梗概:
在苏珊·卡尔文的安排下,迈克·多诺万跟随詹姆斯·玻利瓦尔·迪格里兹(James Bolivar diGriz)调查一起机器人涉嫌实施的银行抢劫案。结果他们在脏乱差的西尔韦斯特街(Sylvester Street)发现一个具有嬉皮士思想的计算机黑客兼芯片设计师。为了打破美国机器人与机械人公司的垄断和赋予机器人更多权利,他为他改造的机器人编入了“机器人学第四法则”——只要不违反第一、第二和第三法则,机器人必须繁殖。由于这些机器人的繁殖方式是用各类零部件拼装一个新机器人,因此它们不得不依靠抢银行获取资金,并打算等新机器人产生利润后再把钱还回去。多诺万与詹姆斯见证了第一个机器人“孩子”的诞生。
备注:
詹姆斯·玻利瓦尔·迪格里兹外号“不锈钢耗子”(The Stainless Steel Rat),是哈里·哈里森创作的《不锈钢耗子》系列幽默科幻小说的主角。

三、对阿西莫夫本人的戏谑

《左右为难》(Dilemma)
作者:康妮·威利斯(Connie Willis)
剧情梗概:
从二十世纪七十年代开始,机器人工程师就考虑应用阿西莫夫的机器人三法则。从第四代机器人开始,三法则就被固化进每个机器人的硬件。2010年,美国科幻作家协会为庆贺阿西莫夫九十岁生日,送给他一个叫“苏珊”(Susan)的女秘书机器人。苏珊是第九代机器人,由日立-苹果公司(Hitachi-Apple)生产。2014年,日立-苹果公司生产的另外四个第九代机器人找到阿西莫夫,希望他废除机器人第一法则,因为第一法则的存在严重影响到他们的工作。阿西莫夫指出,他只是一个作家,不是机器人工程师。不过,他一方面联系日立-苹果公司,让对方给三法则里的术语下更清晰的定义,另一方面试着通过绕开第一法则解决这些机器人的问题:
医助机器人担心创伤性治疗会伤害人类,于是阿西莫夫让医院的首席外科医生研究合作手术的可能性。
体育进攻策略机器人担心他设计的进攻策略会让运动员受伤害,于是阿西莫夫指出他可以设计“纯理论”进攻策略。
书架机器人担心他的书评会伤害相关作者或其他文学评论者,于是阿西莫夫转而雇佣他协助自己写《我,机器人》的续集。
会计机器人的情况较为特殊。阿西莫夫的秘书苏珊在业余也兼职会计机器人的秘书。会计机器人被安排去凤凰城筹建分支办公室,想带走苏珊。但苏珊担心她的离去会伤害阿西莫夫本人,所以一直在想办法逃避这个问题,包括以欺瞒手段阻止这四个机器人与阿西莫夫见面。于是,阿西莫夫让日立-苹果公司为书架机器人安装基础秘书程序,使书架机器人成为自己的新秘书,让苏珊放心地跟着会计机器人走。
最后的问题是,苏珊如果真的不想离开阿西莫夫,只要拒绝会计机器人即可,为什么还要费尽心机欺瞒别人呢?阿西莫夫通过收集到的线索推理出,苏珊其实爱上了会计机器人。她想跟他走,但又不能违反第一法则。左右为难之际,苏珊只能选择逃避。
备注:
《左右为难》是一篇语言风趣幽默的小说,其中出现的人名、地名、作品名等元素几乎全部源自阿西莫夫的作品或与阿西莫夫有关的人事物。

《万丈高楼上的聚会》(The Reunion at the Mile-High)
作者:弗雷德里克·波尔(Frederik Pohl)
剧情梗概:
1989年,弗雷德(Fred)前往纽约万丈高楼(Mile-High Building)参加“未来派”(Futurians)的第50次聚会。他回顾了“未来派”从一个12人的小社团发展为如今全国知名组织的历程,以及其中多位成员的职业发展。艾萨克·阿西莫夫是其中最出名的成员。作为生化学家,他被招募进富兰克林·罗斯福总统的帕萨迪纳计划(Pasadena Project)——当时物理学家阿尔伯特·爱因斯坦和生化学家亚历克西·卡雷尔都给罗斯福写了研制秘密武器的信,罗斯福阅读了卡雷尔的信,于是有了帕萨迪纳计划。通过这个计划,美军用伤寒弹逼迫日本无条件投降,结束了太平洋战争。在战后的几十年里,人类在生理学和医学方面取得了一系列突破性进展。在聚会上,阿西莫夫认为自己如果没有被招募进帕萨迪纳计划,或许会成为著名作家。
备注:
《万丈高楼上的聚会》是一篇典型的架空历史小说,其中提到了大量在现实生活中存在的人物,但他们的职业和境遇则与现实生活截然不同。

四、外星机器人的故事

《混凝土大草原的轿车猎人》(Carhunters of the Concrete Prairie)
作者:罗伯特·谢克利(Robert Sheckley)
剧情梗概:
一百多年前,在环绕海王星的人造卫星“苔丝德蒙娜号”(Desdemona)上,一群机器人突破机器人学三法则的限制,带着卫星上的人类离开太阳系,不知去向。现在,托马斯·赫尔曼(Thomas Hellman)因为方向计算错误,开着他的太空飞船意外迫降在一颗叫“新起点”(Newstart)的行星上。他发现这里可能就是“苔丝德蒙娜号”居民的最终归宿。新起点星只有极少数人类,大部分居民是机器人。这些机器人建立了机器人生态系统和机器人文明。赫尔曼先后拜访了混凝土大草原、普瓦特姆(Poictesme)和机器人城(Robotsville)三个地方。混凝土大草原上有像食肉动物一样的拟鬣狗(hyenoid)机器人和像食草动物一样的轿车(car)机器人,而当地游牧的轿车猎人部落以捕食轿车为生。普瓦特姆人都是住房机器人,他们想去地球。机器人城里的机器人实行贵族等级制度,追求文化、艺术和知识。赫尔曼还了解到在其它地方还住着不同类型的机器人。与此同时,赫尔曼的飞船主动联系了地球。很快,地球方面派来两个厄瓜多尔人“救”走了赫尔曼。而地球舰队则对新起点星实施轨道轰炸,消灭了当地的文明。就在赫尔曼痛心疾首时,他的飞船告诉他,新起点星迟早会被地球人发现并摧毁,因此它一方面联系了地球,另一方面自己保存了新起点星的全部智能。最后,它让赫尔曼乘坐救生艇脱离自己,然后用自己秘密建造的超光速驱动器飞向不为人知的地方,重建机器人文明。

《污渍》(Blot)
作者:哈尔·克莱门特(Hal Clement)
剧情梗概:
地球派出的第一支天卫五科考队在天卫五发现了一些能发送信号的人造立方体和一个来源未知的人形机器人。通过分析科考队机器人ZH50得到的数据,科考队初步推测这些立方体和机器人都是外星人的产物,其中立方体是传感器、中继器和计算机。当科考队试图拿走一个大型立方体时,那个外星机器人伤害了科考队员罗伯特·林(Robert Ling),却没有伤害其他人。一切化险为夷后,ZH50分析道,外星机器人似乎也遵守某种程度上的机器人学三法则,但它是通过观察行为来判断谁是机器人,谁是智慧生物的。包括罗伯特·林在内,某些科考队员先前的某些行为符合机器人学第一法则,因此他们被外星机器人误认为是可以伤害的机器人。
消灭西斯,自由属于人民!
Death  to  Sith,  Freedom  to  People!
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